The Search for Intelligent Life Is About to Get a Lot More Interesting

Teleskop Webb lahko vidi blizu in daleč. Po besedah ​​Heidi B. Hamel, interdisciplinarne znanstvenice, ki se ukvarja z razvojem teleskopa, bo v prvem letu približno 7 odstotkov časa porabljenega za opazovanje našega sončnega sistema. Webb lahko s svojim infrardečim senzorjem analizira atmosfero bližnjih planetov, kot sta Jupiter in Mars. Te zmožnosti je mogoče usmeriti tudi na nekatere najbližje eksoplanete velikosti Zemlje, kot so tisti okoli majhne zvezde TRAPPIST-1, oddaljene 40 svetlobnih let.

Eden od ciljev tega fokusa je dešifrirati biopodpis – to je znak, da življenje obstaja (ali je obstajalo) v teh svetovih. Na Zemlji je biopodpis lahko odvržena lupina školjke, odpadlo pero ptice, fosilizirana praprot, vdelana v sedimentne kamnine. Na eksoplanetu je lahko določen delež plinov – recimo kisik, metan, H₂O in CO₂ – ki nakazuje prisotnost mikrobov ali rastlin. Nicole Lewis, izredna profesorica astronomije na Univerzi Cornell, katere ekipa je bila letos odobrena za 22,5 ur opazovanja Webb za opazovanje Trappist-1e, enega od sedmih planetov, ki krožijo okoli zvezde Trappist-1 No, mi je dobro povedala, preden sem razglasila. Da bi odkrili biopodpis, bi morali skrbno določiti planetovo atmosfero in potencialno bivalnost. “Najprej moramo ugotoviti, kaj je v zraku,” pravi, “in potem se lahko vprašamo,” No, kaj je v zraku? reči, da bo trajalo več let.

Biopodpisi in tehnopodpisi kažejo na isto pot: proti življenju. Toda za zdaj jih zasledujeta dve ločeni znanstveni skupnosti. Eden od razlogov je zgodovinski: preučevanje bioloških podpisov – ki se je začelo v okviru nove discipline eksobiologije v šestdesetih letih prejšnjega stoletja – že desetletja prejema podporo NASA in akademskih ustanov. Toda “technosignature” je nedavno, leta 2007, skovala Jill Tarter, vodilna oseba v astronomiji, ki je svojo kariero posvetila raziskovanju prenosov nezemljanov. Jason Wright, profesor astronomije in astrofizike na univerzi Penn State, ki je član Frankove skupine CATS, pravi, da misli na Tartarjevo idejo kot na “preoblikovanje” iskanja nezemeljske inteligence, dolgoletnega znanstvenika, ki je šel do meje. “Ko je Jill skovala besedno zvezo,” mi je povedal Wright, “je poskušala poudariti, da NASA išče mikrobe in blato ter atmosferske biološke podpise, vendar so bili tehnični podpisi v resnici pod istim dežnikom.” Vsako odkritje biološkega podpisa na oddaljenem planetu, trdi Wright, bi tehnično prekrivalo iskanje tehničnih podpisov, ko bi prišel čas za razlago nenavadnih opazovanj. Ali teleskopski odčitki kažejo na atmosfero, ki bi lahko vzdrževala življenje? Ali pa je to morda tudi znak tehnologije? Z drugimi besedami, znanstveniki, ki iščejo biološke podpise, lahko najdejo tudi sledi tehnologije.

READ  "Izgubljena" tektonska plošča, imenovana Vstajenje, skrita pod Tihim oceanom

Wright, Frank in preostali del ekipe CATS se tako zanimajo za atmosferske označevalce, ki se verjetno nikoli ne bi zgodili naravno. Nedavni članek skupine, ki ga je na primer napisal predvsem Jacob Haq-Mishra, član CATS, ki dela na neprofitnem inštitutu za znanost Blue Marble Space Institute of Science, je obravnaval, kakšna prisotnost Klorofluoroogljikovodiki, industrijski stranski produkt, bi dali specifičen spektralni signal in se lahko prevzame preko spleta. Haq-Mishra je bil tudi prvi avtor nedavnega prispevka, ki nakazuje, da je a Eksoplanete s kmetijstvom – “Exofarms” – Guppy lahko oddaja atmosferske emisije. Drug članek, katerega avtor je predvsem član CATS Ravi Kopparapu, ki dela v Nasinem centru za vesoljske polete Goddard, trdi, da so emisije Dušikov dioksid, industrijski stranski produkt, lahko kaže na obstoj eksotične tehnologije, Te emisije je mogoče videti z Nasinim vesoljskim teleskopom, znanim kot LUVOIR (Large Ultraviolet Optical Infrared Surveyor), ki naj bi bil nameščen po letu 2040. Ti scenariji – nezemljani, ki hodijo po tovarnah, na primer, ali nezemljani, ki se vozijo s traktorji v času žetve – se morda zdijo malo verjetni, toda znanstvenikom, ki delajo na tehničnem podpisu, ustrezajo nizke možnosti. “Če se osredotočimo na to, kaj je mogoče zaznati na podlagi teh naprav, je to res temeljno vprašanje,” mi je povedal Haq-Misra.

Ko sem spomladi šel v Wrightovo pisarno v zvezni državi Penn, je trdil, da tehničnih podpisov ni le mogoče zaznati več kot bioloških podpisov, ampak jih je tudi več in so dolgotrajnejši. Vzemite Zemljo kot primer, je rekel. Njegova tehnologija je že razširjena po vsem sončnem sistemu. Na luni imamo smeti; Okoli Marsa tečejo roverji; Imamo satelite, ki krožijo okoli drugih planetov. Poleg tega se več vesoljskih plovil – vključno z dvema Pioneerjema, dvema Voyagerjema in plutonsko sondo New Horizons, ki jih je vsa izstrelila NASA – odpravlja v medzvezdni prostor onkraj roba sončnega sistema. Takšni tehnični podpisi lahko trajajo milijarde let. In v dobi raziskovanja vesolja smo stari šele 65 let. Starejša civilizacija bi lahko galaksijo zasejala s tisoči tehnoloških podpisov, zaradi česar bi jih bilo enostavno zaznati.

READ  Russian spacewalkers will 'flex' space station's robotic arm

“Poglejte, res sem agnostik glede tega, ali je kaj najti,” je dejal Wright. Leta 1961 je poudaril, Astronom Frank Drake je predstavil tisto, kar je danes znano kot Drakova enačba, ki je sestavljena iz več spremenljivk in poskuša pomagati pri izračunu števila inteligentnih civilizacij drugje v galaksiji. Toda s tako malo podatkov, da bi lahko dodali spremenljivke, enačba še nima rešitve.

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.

Read also x