NASA’s Mars Perseverance rover digs up clues in the hunt for life

Komentiraj

na dnu plitvega kraterja na Marsu, nasa rover vztrajanje Znanstveniki upajo, da je udarec plačilo v umazaniji. Marsovske kamnine, ki jih je izkopal rover, kažejo znake pretekle vode in so polne organskih molekul, ki so temelj življenja, kot ga poznamo.

Znanstveniki, ki sodelujejo pri misiji, pravijo tudi, da imajo vzorci kamnin, ki jih bo rover shranil v cevi za prihodnjo vrnitev na Zemljo, pravi kemični recept. Ohranite dokaze o starodavnem življenju na Marsu, če je sploh kdaj obstajalo.

Nova raziskava obstojnosti je podrobno opisana v treh obsežnih študijah, objavljenih v sredo, eni v reviji Science in dveh v reviji Science Advances. Poročila v reviji so zelo tehnična in brez pompa – upajte si biti dolgočasni kot umazanija –, vendar jih vpleteni znanstveniki prevedejo v bolj razburljivo zgodbo.

“To je neverjetno. Organske snovi najdemo v skoraj vsakem kamnu,” je povedala Abigail Allwood, geologinja v NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadeni, ki upravlja rover in misijo Comprehensive Mars Sample Return.

Ena od študij je zaključila, da so skale v kraterju doživele tri ločene dogodke, v katerih so prišle v stik z vodo.

“Pomembno je, da kamen lahko podpira majhne skupnosti mikroorganizmov vsakič, ko migrira skozi vodo,” je v elektronskem sporočilu povedal glavni avtor Michael Tice, geolog na teksaški univerzi A&M.” V kasnejšem intervjuju je dejal: “Ne bomo vedeli, dokler vzorcev ne prinesemo nazaj na Zemljo.”

18. februarja 2021 je NASA rover Perseverance uspešno pristala na Marsu. Tukaj je video posnetek pristanka v živo. (Video: NASA, Foto: NASA/NASA)

trdnost narejena a Bulls-Eye pristanek v kraterju Jezero 18. februarja 2021 in se od takrat vrti ter med potjo shranjuje vzorce kamnin za kasnejšo preiskavo na Zemlji. Gre za ambiciozno, večfazno misijo, ki bi zahtevala, da NASA in njen partner, Evropska vesoljska agencija, pošljeta še eno vozilo z zmožnostjo izstrelitve vzorcev v orbito na površje Marsa. Vesoljsko plovilo bi nato te vzorce odneslo nazaj na Zemljo za laboratorijske raziskave. Natančen časovni razpored je treba še določiti, vendar NASA upa, da bo imela vzorce na domačem terenu v zgodnjih 2030-ih.

READ  Ancient fossils of gigantic 'Dragon of Death' flying reptile unearthed in Argentina

To je del mladega področja preučevanja Marsovega izbruha astronomija, vključno z odkritjem potencialno naseljivega sveta in prvim primerom nezemeljskega življenja. Kljub prizadevanjem generacij znanstvenikov in trditvam ljubiteljev NLP-jev iskanje življenja onkraj Zemlje ostaja nedosegljivo.

Celo iskanje organskih snovi – življenju prijaznih molekul s kombinacijami ogljika, vodika in kisika – je daleč od odkritja življenja ali celo dokazov o njegovi prisotnosti v preteklosti. Takšne molekule so lahko organskega ali anorganskega izvora.

Kljub temu je Mars v središču Nasinega raziskovanja, saj ima veliko ugodnih lastnosti. Mars je bil verjetno podoben Zemlji pred približno 3 milijardami let, s toplejšimi in bolj vlažnimi pogoji. Življenje je morda nekoč obstajalo hkrati na Zemlji in Marsu in možno je, da je nastalo na Marsu in se na Zemljo razširilo prek meteoritov. in čeprav je površje zdaj pusto ozemlje, so lahko znatne količine tekoče vode pod površjem planeta in Morda “skrivno” življenje.

Čeprav rover Perseverance nima instrumentov za kemično zaznavanje živih organizmov, če ti danes obstajajo, njegovi instrumenti znanstvenikom omogočajo, da preučujejo površje Marsa na ravni podrobnosti, ki je bila še nikoli prej mogoča.

Eden od novih dokumentov, ki podrobneje preučuje kemijo Marsa, razkriva presenečenje za geologe. Predvidevali so, da bodo izkopali kup sedimentnih kamnin. Namesto tega so kamnine vulkanske.

Krater Jezero je nastal pred najmanj 3,5 milijardami let v trku – trku skale v Mars. V plitvi jami je očitno že dolgo nazaj bila voda. To je mogoče ugotoviti iz orbitalnih posnetkov, ki prikazujejo ostanke delte, kjer se je reka izlivala v jezero. Planetarni geologi so domnevali, da je dno kraterja prekrito s sedimentno kamnino, sestavljeno iz umazanije in ostankov, ki so se postopoma kopičili na jezerskem dnu.

READ  NASA's Perseverance rover watches eclipse of Mars' doomed 'potato' moon

Če je taka sedimentna kamnina kdaj obstajala, je ni več. Tice je rekel, morda bo konec. Pomanjkanje sedimentnih kamnin lahko pomeni, da jezero ni trajalo prav dolgo, kar bi bilo za zoologe razočaranje. Življenje, kot ga poznamo, potrebuje vodo, bolj zapletene oblike življenja pa so potrebovale čas, da so se razvile. Če jezera ne bi bilo, bi življenje morda težko pognalo korenine.

Vendar pa vulkanske kamnine niso razočaranje, pravijo znanstveniki, saj hranijo veliko informacij o Marsovi preteklosti, vključno s prisotnostjo organskih molekul. Prisotnost organskih materialov na Marsu je bila potrjena v prejšnjih misijah, vendar njihove natančne narave in kemije ni mogoče razumeti s takšnimi raziskavami na dolge razdalje in bi zahtevale laboratorijske preiskave na Zemlji, pravi Bethany Ehlmann, planetarna znanstvenica pri Caltechu in soavtor avtor dveh novih člankov.

“Ali so samo vrsta organske snovi, ki se je naplavila v sistem – morda iz meteoritskega materiala, ki je bil le del vode? To bi bilo vsaj vznemirljivo. Ali pa so majhni – obstajajo manjše niše? To bi bilo najbolj razburljivo ,” je dejal Ehlmann.

Rekel je, da rover zbira “ogromen nabor vzorcev, da bi razkril zgodovino Marsovega okolja v vseh njegovih oblikah – vulkansko zgodovino, zgodovino vode, afiniteto organizmov za ta z vodo bogata okolja.”

Vse to je poskus razrešitve temeljne skrivnosti Marsa: kaj je šlo narobe? Kako in kdaj in zakaj se je ta na videz življenju prijazen planet spremenil v tako surovo mesto? Rdeči planet morda ni mrtev planet – poročilo mrliškega oglednika je nepopolno –, a zagotovo izgleda kot tak.

Znanstveniki opozarjajo na nekaj, kar Marsu danes manjka: globalno magnetno polje, podobno Zemlji. tako območje varuje Naše ozračje je izpostavljeno jedkim učinkom sončnega vetra – visokoenergijskim delcem, ki nenehno prihajajo s Sonca in lahko odstranjujejo lažje molekule. Mars tudi nima tektonike plošč, geološkega procesa, ki reciklira zemeljsko skorjo in skozi aktivne vulkane bruha vodo in s hranili bogato lavo.

READ  Posadka ISS prenaša vesoljsko plovilo Soyuz MS-17

Nekje na poti je zamrlo Marsovo magnetno polje in potem še to Postal je drugačna vrsta planeta. Izgubil je skoraj celotno atmosfero. Postal je hladen puščavski svet. Kako hitro se je to zgodilo, ni znano, Je pa nekaj, kar se je morda pojavilo iz vulkanskih kamnin v kraterju.

Magma vsebuje določeno količino železa, ki je občutljivo na magnetizem planeta. Ko se lava ohlaja, kristalizira v magmatsko kamnino, pri čemer zamrzne elektrone v mineralih, ki vsebujejo železo, kar lahko razkrije značilnosti magnetnega polja, kot je njegova usmerjenost.

Benjamin Weiss, planetarni znanstvenik na MIT in soavtor dveh prispevkov, je v elektronskem sporočilu dejal: “Na splošno imamo veliko srečo, da so v kraterju magmatske kamnine in da smo pristali prav na njih, saj so idealen za določanje starosti in preučevanje pretekle zgodovine Marsovega magnetnega polja.

Ko bo misija lahko poslala svojo dragoceno zbirko kamnin nazaj na Zemljo, bodo znanstveniki morda končno lahko ugotovili, ali je življenje kdaj stopilo na Mars – kar bo sprožilo nova vprašanja o tem, ali se je dramatičen razvoj planeta spremenil. Kljub spremembi je življenje nekako obstalo. . ,

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.

Read also x