NASA Completes Main Body of Europa Clipper Spacecraft – Will Search for Life on Jupiter’s Icy Moon Europa

Umetnikova upodobitev vesoljskega plovila misije Evropa

Umetnikova upodobitev Nasinega vesoljskega plovila Europa Clipper. kredit: NASA/JPL-Caltech

Jupiter’s icy moon takes a big step forward as engineers deliver a major component of the spacecraft.

Europa, Jupiter’s icy moon, almost certainly has a vast ocean beneath its icy shell. In fact, scientists believe this ocean contains more water than all of Earth’s oceans combined. The complex chemistry required for life as we know it to exist requires liquid water, making this ocean one of the key reasons astrobiologists want to study Europa.

NASA’s Europa Clipper will be equipped with science instruments needed to study Europa to see if it harbors conditions suitable for supporting life. It is expected to launch in 2024 and take several years to reach Jupiter. Once there, it will orbit the planet, during which it will soar past Europa some 45 times or so. During each flyby, it will scan the moon and then report the data back to Earth.

Now, the main body of NASA’s Europa Clipper spacecraft has just been delivered to the agency’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Southern California. Over the next two years there, engineers and technicians will finish assembling the craft by hand before testing it to make sure it can withstand the journey to Jupiter’s icy moon Europa.

NASA Europa Clipper Spacecraft Clean Room JPL

NASA’s Europa Clipper spacecraft is visible in a main clean room at JPL, as engineers and technicians inspect it just after delivery in early June 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

The spacecraft body is the mission’s workhorse. Standing 10 feet (3 meters) tall and 5 feet (1.5 meters) wide, it’s an aluminum cylinder integrated with electronics, radios, thermal loop tubing, cabling, and the propulsion system. With its solar arrays and other deployable equipment stowed for launch, Europa Clipper will be as large as an SUV; when extended, the solar arrays make the craft the size of a basketball court. It is the largest NASA spacecraft ever developed for a planetary mission.

“It’s an exciting time for the whole project team and a huge milestone,” said Jordan Evans, the mission’s project manager at JPL. “This delivery brings us one step closer to launch and the Europa Clipper science investigation.”

Ta videoposnetek zajema dostavo jedra Nasinega vesoljskega plovila Europa Clipper v Laboratorij za reaktivni pogon agencije v južni Kaliforniji. Laboratorij za uporabno fiziko Johns Hopkins je v sodelovanju z JPL in Nasinim Goddard Space Flight Center zasnoval in izdelal telo vesoljskega plovila. kredit: NASA/JPL-Caltech

Izstrelitev naj bi bila oktobra 2024, bo Europa Clipper opravil približno 50 preletov Evrope, za katero znanstveniki verjamejo, da je notranji ocean, ki vsebuje dvakrat več vode kot zemeljski oceani skupaj. In morda obstajajo pogoji, ki so primerni za podporo življenja na morju. Devet znanstvenih instrumentov vesoljskega plovila bo zbralo informacije o ozračju, površini in notranjosti Evrope – informacije, ki jih bodo znanstveniki uporabili za merjenje globine in slanosti oceana, debeline ledene plasti in potencialnih perjanic, ki lahko prenašajo podzemno vodo v vesolje. ,

“Če ima Evropa življenje, je bilo skoraj zagotovo popolnoma neodvisno od izvora življenja na Zemlji… Robert (Bob) Pappalardo, znanstvenik projekta misije Evropa

Ti instrumenti so že začeli prihajati v JPL, kjer od marca poteka faza, znana kot operacija sestavljanja, testiranja in zagona. ultravijolični spektrograf, imenovan Evropa-UVSPrišel marca. Sledil je instrument za slikanje toplotnih emisij vesoljskega plovila, e-teme, ki so ga pripravili znanstveniki in inženirji, ki vodijo njegov razvoj na državni univerzi Arizona. E-THEMIS je sofisticirana infrardeča kamera, zasnovana za kartiranje temperature Evrope in pomaga znanstvenikom pri iskanju namigov o geološki dejavnosti lune – vključno z območji, kjer se tekoča voda približuje površini. Možno je

Do konca leta 2022 naj bi bila dokončana večina letalske strojne opreme in preostalih znanstvenih instrumentov.

NASA Europa Clipper Spacecraft Clean Room Wrapping JPL

NASA-ino vesoljsko plovilo Europa Clipper je zavito v glavno čisto sobo v JPL, saj ga inženirji in tehniki pregledajo takoj po dostavi v začetku junija 2022. Zasluge: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

popoln paket

Laboratorij za uporabno fiziko Johns Hopkins (APL) v Laurelu v Marylandu je zasnoval telo Europa Clipperja v sodelovanju z JPL in NASA-inim Goddard Space Flight Center v Greenbeltu v Marylandu. “Sistem za letenje, ki ga je zasnoval, izdelal in testiral APL z uporabo več sto inženirjev in tehnikov, je bil največji sistem, ki ga je kdajkoli zgradil APL,” je povedal Tom Magner iz APL, pomočnik vodje projekta misije.

V JPL trenutno potekajo dela na glavnem modulu.

»Kar se je pojavilo na JPL, v bistvu predstavlja fazo montaže samo po sebi. Ta dostava, ki jo vodi APL, vključuje delo te institucije in dveh centrov NASA. Zdaj bo ekipa sistem popeljala na še višjo raven integracije,” je dejal Evans.

Vesoljsko plovilo NASA Europa Clipper v ladijskem kontejnerskem tovornem letalu

Telo Nasinega vesoljskega plovila Europa Clipper je vidno v ladijskem zabojniku po vkrcanju na tovorno letalo C-17 v letalski bazi March Air Reserve v okrožju Riverside v Kaliforniji. Zasluge: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

Glavna konstrukcija sta pravzaprav dva zložena aluminijasta cilindra, posuta z navojnimi luknjami za pritrditev na tovor vesoljskega plovila: radiofrekvenčni modul, monitorji sevanja, pogonska elektronika, pretvorniki moči in ožičenje. Radiofrekvenčni podsistem bo napajal osem anten, vključno z velikansko anteno z visokim ojačanjem, ki je široka 10 čevljev (3 metre). Mreža strukture električnih žic in konektorjev, imenovana snop, sama tehta 150 funtov (68 kilogramov); Če bi ga podaljšali, bi bil približno 2100 čevljev (640 m) – dvakrat večji obseg nogometnega igrišča.

Obok za težko obremenitev, zgrajen tako, da prenese intenzivno sevanje sistema Jupiter, bo integriran z glavno strukturo vesoljskega plovila z znanstvenimi instrumenti.

Znotraj jedra vesoljskega plovila sta dva rezervoarja – eden za gorivo, drugi za oksidant – in cev, ki bo prenašala njihovo vsebino do niza 24 motorjev, kjer se združita v nadzorovano kemično reakcijo, ki proizvaja potisk.

Vesoljsko plovilo NASA Europa Clipper v ladijskem zabojniku

Telo Nasinega vesoljskega plovila Europa Clipper je vidno v njegovem ladijskem zabojniku, ko se odkotali v Laboratoriju za reaktivni pogon agencije v južni Kaliforniji. Zasluge: NASA/JPL-Caltech/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

“Naši motorji so dvonamenski,” je povedal Tim Larsen iz JPL, namestnik vodje projekta. “Uporabljamo jih za velike manevre, ki zahtevajo veliko opekline, ko se približujemo Jupitru in da jih ujamemo v Jupitrovo orbito. Pomagajo pa tudi pri upravljanju položaja vesoljskega plovila in pomagajo pri vstopu v Evropo in Zemljino orbito na tej poti.” Obstajajo tudi manjši manevri, zasnovani za natančno določitev natančnih preletov drugih teles Osončja.

Ti veliki in majhni manevri bodo prišli prav med šestletnim potovanjem po tem oceanskem svetu, dolgem 1,8 milijarde milj (2,9 milijarde kilometrov), ki ga bo Europa Clipper začela resno preiskovati leta 2031.

Več o poslanstvu

Na katerem področju prispevajo misije, kot je Europa Clipper? astronomijo, interdisciplinarno raziskovanje spremenljivk in pogojev oddaljenih svetov, ki lahko skrivajo življenje, kot ga poznamo. Čeprav Europa Clipper ni misija za odkrivanje življenj, bo opravil podrobno izvidovanje Evrope in raziskal, ali lahko ledena luna s svojim podzemnim oceanom podpira življenje. Razumevanje bivanja v Evropi bo znanstvenikom pomagalo bolje razumeti, kako se je življenje razvijalo na Zemlji in sposobnost iskanja življenja onkraj našega planeta.

JPL, ki ga upravlja Caltech v Pasadeni v Kaliforniji, vodi razvoj misije Europa Clipper v partnerstvu z APL za Nasin direktorat za znanstvene misije v Washingtonu. Programska pisarna Planetary Mission v Nasinem centru za vesoljske polete Marshall v Huntsvillu v Alabami izvaja upravljanje programa za misijo Europa Clipper.

READ  razvoj kolektivne inteligence

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.

Read also x