NASA bo kmalu lansirala nadgrajeno stranišče za mikrogravitacijo na Mednarodno vesoljsko postajo

V četrtek pozno zvečer naj bi z obale Virginije vzletela raketa Northrop Grumman z naprednim vesoljskim straniščem za astronavte na Mednarodni vesoljski postaji. Nova komoda, ki naj bi bila manjši in lažji od sedanjih stranišč na ISS, naj bi bila tudi bolj primerna za ženske astronavtke, ki bi morale uporabljati vesoljske objekte.

Imenovan univerzalni sistem ravnanja z odpadki, stranišče je eno od dveh nadgrajenih stranišč, ki jih NASA zasluži za 23 milijonov dolarjev. Medtem ko je nočna, ki bo izstreljena nocoj, namenjena na ISS, bo prihodnje NASA-jevo kapsulo posadke za vesolje, imenovano Orion, dodalo tudi drugo enako stranišče. NASA namerava v prihodnjih letih poslati astronavte na Luno z uporabo Oriona, univerzalni sistem za ravnanje z odpadki (UWMS) pa bo znotraj kapsule za vse, ki bodo na poti potrebovali pittop.

Ker bo to stranišče potovalo v globoki vesolje, je NASA potrebovala nekaj kompaktnega, a enako učinkovitega kot stranišča v preteklosti. Težji in kosovnejši predmeti so dražji in jih je težje izstreliti. Tako se je NASA po najboljših močeh trudila optimizirati velikost stranišča, tako da je bilo 65 odstotkov manjše in 40 odstotkov lažje od sedanjih stranišč ISS. Agencija še pravi, da so inženirji stranišče naredili energetsko učinkovitejše. “Lahko si predstavljate, da jim lahko optimizacija pomaga na več načinov, saj sta vesoljska plovila vesolju in energiji naklonjena,” je na tiskovni konferenci prejšnji teden dejala Melissa McKinley, vodja projekta za UWMS pri NASA.

Kljub tem nadgradnjam novo stranišče UWMS bolj ali manj deluje enako kot stranišča, ki so že v vesolju. Vsa stranišča z mikrogravitacijo se zanašajo na eno pomembno stvar: sesanje. Sesanje zagotavlja, da se odpadki, ki jih ustvarijo astronavti, dejansko potegnejo v stranišče in nehote ne plavajo okoli kabine posadke. Za lulanje v trenutnih straniščih na krovu ISS astronavti uporabljajo lijak, pritrjen na cev, v kateri je ventilator, ki urin potegne v rezervoar. Za drugo številko astronavti “sedijo” nad rezervoarjem, ki uporablja isti ventilator, ki njihovo podjetje potegne v vrečo.

UWMS se opira tudi na sistem ventilatorjev in lijak, pritrjen na cev. Toda NASA pravi, da je skrbno sodelovala z ženskami astronavtkami v agenciji, da bi bolje oblikovala tako obliko lijaka kot tudi straniščni sedež, ki jim ustreza. “Zasnova lijaka je bila popolnoma preoblikovana, da je bolje prilagodila žensko anatomijo,” je dejal McKinley. “In to je zlasti zaskrbljujoče, kadar člani posadke poskušajo narediti dvojno operacijo – kadar hkrati opravijo defekacijo in uriniranje.” Po mnenju McKinleyja so ženske prispevale k oblikovanju, dolžini in položaju lijaka ob stranišču. Sedež je bil oblikovan tudi tako, da je astronavtam med uporabo cevi lažje šel na drugo mesto.

Druga pomembna značilnost tega stranišča je, da so NASA-in inženirji s posebno tehniko 3D tiska izdelovali različne dele sistema iz eksotičnih kovin, kot so Inconel, Elgiloy in titan. To so robustne kovine, ki so potrebne, da lahko stranišče prenese zelo kislo raztopino, ki se uporablja v sistemu za obdelavo urina. Urin lahko včasih vsebuje trdne usedline, ki se zataknejo v stranišču in se sčasoma naberejo, zato NASA urin predhodno obdela s kislo raztopino, da razgradi te usedline, preden ga pošlje v sistem za recikliranje na krovu.

“Kislina, ki jo uporabljamo kot predobdelavo, je zelo močna,” je med tiskovno konferenco dejal Jim Fuller, vodja projekta za sistem UWMS pri Collins Aerospace, ki je pomagal razviti stranišče. “Tako močan je, da se NASA zaveda le peščice kovin, ki lahko dlje časa zdrži to predobdelavo.” Te kovine pa so ponavadi težke, zato je NASA pripravila posebno tehniko 3D tiskanja, s katero je ustvarila potrebne dele, kar jim omogoča lažjo težo kot običajno. Morda največji 3D-natisnjen kos v sistemu je straniščni titanov ventilator, ki je odgovoren za odvzem vseh odpadkov.

READ  Evropa bo pomagala zgraditi Nasino vesoljsko postajo Gateway, ki kroži okoli lune

Univerzalni sistem ravnanja z odpadki je na preizkušanju
Slika: NASA

Zadnja velika nadgradnja tega sistema je, da je vse samodejno. Trenutno morajo astronavti vklopiti stikalo za uporabo drugih stranišč na ISS, vendar se ventilator UWMS samodejno vklopi, ko astronavti lijak odstranijo iz zibelke ali sedež dvignejo na “komodo”.

NASA je opravila nekaj poskusov s straniščem na tleh in ga usmerila v različne položaje, da bi ugotovila, kako dobro je sesanje delovalo. Zdaj je stranišče predvideno za vzlet v četrtek ob 21.38 po srednjeevropskem času na vrhu rakete Northrop Grumman Antares iz NASA-jevega letalskega objekta Wallops v Virginiji. Ko bodo jahali v tovorni kapsuli Cygnus Northropa, bodo astronavti našli stranišče, ko bo kapsulo pritrjena na ISS. Astronavti bodo sistem UWMS namestili poleg enega od sedanjih stranišč, ki so že na krovu, in ga preizkusili v prvih treh mesecih. Sčasoma bo stranišče postalo še ena možnost stranišča za astronavte na krovu ISS.

V tem času ima NASA za oblikovanje še več vesoljskih stranišč. Junija je začela vesoljska agencija išče modele stranišč, ki bi jih astronavti lahko uporabili pri delu na Luni. Ko gre za vse vrste človeških poletov v vesolje, je treba za nemoteno poslanstvo upoštevati neurejene dele pošiljanja ljudi v vesolje. “Ko morajo astronavti iti, jim želimo dovoliti, da pogumno gredo,” je dejal Fuller.

Mojca Andreja

„Je náchylný k apatii. Neviditeľný prieskumník. Celoživotný slaninový guru. Cestovný feťák. Organizátor.“

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Previous Post Veličastna vrnitev v kletko: Uroš Jurišič je “zadavil” Angleža! #video
Next Post Izpoved stevardese na zasebnem letalu