Končno bomo morda vedeli o izvoru skrivnostnega potoka, ki kroži po Rimski cesti

Všeč mi je Jörmungandr obkroža Zemljo, tako da je obkrožena tudi celotna galaksija. Ogromen tok visoke hitrosti plina je večino poti zavit okoli Mlečne ceste na razdalji približno 200.000 svetlobnih let.

Vemo, od kod prihaja, bolj ali manj. Precej nedvoumno je povezan z Velikim in Malim Magelanovim oblakom, pritlikavimi galaksijami, ki krožijo in jih bo Mlečna pot sčasoma kanibalizirala. To daje kozmični kači ime – Magellanov tok.

Kljub temu, da se Magellanov tok kemično ujema z Magellanovimi oblaki, obstaja astronomi že desetletja en vidik – njegova masa. V tem toku je plina vredno približno milijardo sončnih mas in modeli niso znali razložiti, zakaj sta obe satelitski galaksiji toliko izgubili.

“Zato,” je pojasnila astronomka Elena D’Onghia z univerze Wisconsin-Madison, “smo prišli do nove rešitve, ki odlično razloži maso potoka.”

Po njihovem novem modelu plin ne prihaja iz samih Magelanovih oblakov. Namesto tega se izvleče iz njihovih galaktičnih haloov – ogromnih oblakov plina in plazme, ki zajemajo večino galaksij.

Pogled na Magelanov tok skozi celo nebo. (D. Nidever in sod., NRAO / AUI / NSF, A. Mellinger, raziskava Leiden-Argentine-Bonn, observatorij Parkes, observatorij Westerbork, observatorij Arecibo)

Zanimiv je ples Magelanovih oblakov in Rimske ceste, saj dve satelitski galaksiji krožita druga okoli druge in nato skupaj krožijo okoli večje Mlečne ceste. Ta zapletena interakcija je deformacija vse tri galaksije in naj bi bila tudi Rimska pot moteče Magelanove oblake.

Pred tem se je mislilo, da je zaradi plimovanja zaradi Mlečne ceste izvlekel Magellanov tok, ko sta dve pritlikavi galaksiji prišli v gravitacijsko sfero Mlečne ceste. Toda ta model je lahko predstavljal le približno 10 odstotkov opažene mase toka.

READ  Med križarjenjem proti Rdečemu planetu zaslišite vrvež Marsa Perseverance

“Tok je 50-letna uganka,” je povedal astronom Andrew Fox iz Znanstvenega inštituta za vesoljski teleskop. “Nikoli nismo imeli dobre razlage, od kod je prišla. Zares razburljivo je, da se zdaj približujemo razlagi.”

Novost pri tem so nedavne raziskave, ki kažejo, da so Magelanovi oblaki dovolj masivni, da imajo svoje haloe.

Skupina, ki jo je vodil astronom Scott Lucchini z univerze Wisconsin-Madison, je izvedla lastne simulacije Magellanovih oblakov, ki so jih potegnili v orbito okoli Mlečne ceste.

Izračunali so, da bi halo toplega plina okoli Magelanovih oblakov, ki so ga poimenovali Magelanova korona, dramatično spremenil način nastanka Magelanovega toka.

Po njihovih simulacijah je bila formacija dvostopenjski proces. Prva stopnja se je zgodila že dolgo, preden je Mlečna cesta zajela Magelanove oblake, a ko so še krožili drug okoli drugega. Veliki Magellanov oblak je ukradel cel kup materiala iz Malega Magellanovega oblaka in sam izgubil majhno količino plina.

Ta postopek je trajal približno 5,7 milijarde let in povzročil halo s približno 3 milijardami sončnih mas plina, ki je obdajal obe galaksiji, ko ju je zajela Mlečna pot. Na tej točki so gravitacijske sile posadile seme za Magellanov tok, pri čemer je halo zagotavljal približno 10 do 20 odstotkov njegove končne mase.

animacija mcAnimacija simulacije. (Elena D’Onghia in Scott Lucchini / Univerza Wisconsin-Madison)

V drugi fazi, potem ko sta bili dve galaksiji ujeti v orbiti Rimske ceste, so interakcije z gravitacijo naše galaksije in lastnim galaktičnim haloom potegnile približno petino mase Magellanove korone, da bi ustvarile preostali del toka.

Glede na simulacije ekipe to dvostopenjsko zaporedje dogodkov reproducira strukturo in maso Magellanovega toka, vključno z vejo toka, imenovano Vodilna roka, ki kroži pred dvema pritlikavkima galaksijama.

READ  Kitajska je pripravljena na zgodovinsko predstavitev

Magellanovo korono še nismo zaznali neposredno, vendar model ekipe ponuja orodje za to.

Oblak plina mora vsebovati visoko ionizirana stanja ogljika in silicija. S pomočjo vesoljskega teleskopa Hubble si lahko ogledamo oddaljene kvazarje skozi Magellanovo korono in analiziramo njihovo svetlobo, da ugotovimo, ali je potovala skozi pomembne oblake teh materialov na poti do Osončja.

“Ogledi ozadja kvazarja ponujajo možnost nedvoumnih zaznav Magellanove korone, ker jih ne onesnaži medzvezdni material Velikega Magellanovega oblaka,” so raziskovalci zapisali v svojem prispevku.

Raziskava je bila objavljena v Ljubljani Narava.

Marija Ana

„Amatérsky evanjelista kávy. Certifikovaný priekopník piva. Nadšene skromný nadšenec popkultúry.“

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Previous Post V živo: šestica že dolgo beži, njena prednost pa je ves čas majhna
Next Post Usodni mož leta 2020 je Miha Deželak