Kako so jedki ventili morda odložili izstrelitev Boeingovega Starlinerja

Boeing pravi, da zmanjšuje vir vprašanja, ki bi to poletje odložilo izstrelitev novega vesoljskega plovila Starliner, za kar krivijo težavo odvečno vodo in vlago, zaradi česar se ventili v vozilu držijo pred letom. Družba namerava v prihodnjih mesecih izvesti celovito študijo problematičnih ventilov in uvesti spremembe v zasnovi. Starliner naj bi se znova zagnal sredi leta 2022.

Boeingov CST-100 Starliner je novo potniško vesoljsko plovilo, namenjeno prenašanju astronavtov na in z Mednarodne vesoljske postaje za NASA-in program komercialne posadke. Preden bo Starliner prepeljal posadko, pa NASA želi, da Boeing uspešno izvede let letala brez ljudi na krovu, da dokaže, da lahko vesoljsko plovilo varno opravi vse gibe tipičnega izstrelitve.

Toda Boeingova prizadevanja, da bi Starliner izstrelila brez posadke, so na tej poti prizadela nekaj hitrosti. Družba je vozilo prvič brez posadke lansirala decembra 2019, vendar vrsto programskih napak preprečila, da bi vesoljsko plovilo doseglo pravo orbito, potrebno za srečanje z Mednarodno vesoljsko postajo, kontrolorji letenja pa so morali vozilo vrniti prej, kot je bilo načrtovano. Boeing naj bi poskusil znova v začetku avgusta 2021z zagonom drugega praznega Starlinerja. Toda nekaj ur pred vzletom je družba odkrila, da so mnogi ventili Starliner, ki so bili uporabljeni za transport oksidanta – vitalnega pogonskega sredstva, potrebnega za let – niso bili pravilno poravnani.

V današnji posodobitvi so uradniki Boeinga dejali, da se 13 od 24 oksidantnih ventilov ne bo obnašalo pravilno in se držalo v napačnem položaju. Medtem ko je bil Starliner še na lansirni ploščadi, je Boeing uspel sprostiti devet od 13 lepljivih ventilov, vendar štirje trmasto niso delovali pravilno. To je spodbudilo Boeing, da vrne Starliner v tovarno, da si ga podrobneje ogleda. Inženirji so od takrat razčlenili tri ventile, kar jim je pomagalo ugotoviti, kaj se je zgodilo.

READ  Izraelska študija kaže, da je en odmerek cepiva Pfizer 85-odstotno učinkovit

Boeingov CST-100 Starliner pred izstrelitvijo.
Fotografiral Greg Newton/AFP prek Getty Images

“Uspelo nam je odpraviti številne postavke, kot so ožičenje ali slaba instrumentacija, da bi bile odčitke slabe,” je na tiskovni konferenci v torek dejala Michelle Parker, podpredsednica Boeinga in glavna inženirka.

Na koncu Boeing misli, da je del oksidanta v ventilu dejansko ušel in povzročil lepljivost. Ventili so zatesnjeni s teflonom, znano pa je, da lahko oksidant včasih vstopi skozi teflonski material, navaja podjetje. Boeing je dejal, da je bil teflon “izbran, ker je združljiv z oksidanti”, medtem ko drugi tesnilni materiali niso. Teorija je, da se je oksidant, ko je ušel, pomešal s prekomerno vlago in vlažnostjo na mestu izstrelitve, kar je povzročilo rahlo obrabo ventila. In zaradi te vojne Boeing ni mogel upravljati ventilov, kot so hoteli.

Boeing pravi, da je od zamude pri zagonu sprostil 12 od 13 zataknjenih ventilov s kombinacijo dodatnega ogrevanja in visoke napetosti. Ekipa Starlinerja medtem namerno ohranja Valve obtičanega, saj ugotavlja, katere izboljšave lahko naredijo, da se prepričajo, da se to ne ponovi. To lahko vključuje priključitev dodatnih grelnikov v ventile. Poleg tega je Boeing odstranil oba ventila in ju poslala v NASA -in center za vesoljske polete Marshall, kjer bodo opravili CT skeniranje za še bolj natančno analizo.

Morda je najbolj zaskrbljujoče, da Boeing še vedno ne razume, zakaj se težava ni pojavila pred letom. Družba trdi, da so inženirji veliko testirali ventile, preden je vozilo prispelo na lansirno ploščo, oprema pa je delovala po pričakovanjih. “Nismo kazali, da bi prišlo do težav s temi ventili,” je povedal John Vollmer, vodja programa Boeing pri Starlinerju. Vollmer trdi, da je Boeing 46 dni pred letom Starlinerju dodal oksidant, vendar je pričakoval, da bo lahko brez težav do 60 dni pred misijo dodal tekočino.

Če bo Boeing sredi prihodnjega leta letel s Starlinerjem, upajo, da bodo do leta 2022 z vozili upravljali s svojimi prvimi potniki.[Our objective] Vrnitev na varen let je – in vztrajam pri varnem – čim prej, “je dejal Vollmer. Vmes je drugi NASA -in ponudnik komercialne posadke, SpaceX, že začel redno leteti z astronavti na in z Mednarodne vesoljske postaje. Še en izstrelitev je predviden za 31. oktober. Ko bo Starliner začel leteti, SpaceX načrtuje letenje s posadko enkrat letno, Boeing pa letno.

Na vprašanje, kaj bi se zgodilo, če bi Starliner izstrelil z lepljivimi ventili, je Boeing dejal, da se takšen scenarij nikoli ne bi mogel zgoditi, saj morajo kontrolorji letov pred letom preveriti ventile. “To je bila ena od tistih stvari, ki jih je bilo treba v celoti rešiti, sicer ne bi mogli leteti,” je dejal Vollmer. “Torej, to ni problem, če bi ga zagnali in tega nismo vedeli. Dobro smo vedeli, da bodo ti ventili pred izstrelitvijo v pravem položaju.”

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x