Iskanje nezemeljskega življenja bo videti našega najbližjega galaktičnega soseda

Znanstveniki začenjajo iskati življenje na našem galaktičnem dvorišču.

Alpha Centauri, dve zvezdi, ki sta več kot štiri svetlobna leta (približno 25 trilijonov milj) oddaljeni od najbližjih zvezd našega sončnega sistema, podobnih Soncu, sta v središču novih prizadevanj za iskanje planetov, ki bi lahko razkrili znake življenja. Projekt je osredotočen na gradnjo majhnega vesoljskega teleskopa – imenovanega Toliman po srednjeveškem imenu zvezde –, ki bo krožil okoli Zemlje v približno dveh letih in bi lahko začel odkrivati ​​planete do približno leta 2025.

Čeprav je Alpha Centauri astronomsko blizu, okoli njegovega binarnega zvezdnega sistema niso odkrili nobenih planetov. Če jih najdemo, je mogoče njihovo atmosfero skenirati za “biopodpise”, ki jih je ustvarilo nezemeljsko življenje – relativno nova astronomska tehnika, ki bi lahko znanstvenikom omogočila, da s teleskopom ugotovijo, ali je tuje življenje na oddaljenih planetih. , zlasti mikrobno.

Vodja projekta Peter Tuthill, profesor astrofizike na Univerzi v Sydneyju, je dejal, da je bilo zdaj potrjenih več kot 4000 tujih planetov, vendar so jih večinoma iskali za srečne poravnave.

“Obstaja majhna temna skrivnost, ki jo astronomi hranijo,” je dejal. “Nismo zelo dobri pri iskanju planetov.”

Večino “eksoplanetov”, kot jih poznamo, so odkrili avtomatizirani sistemi kot npr vesoljski teleskop Kepler, ki nenehno opazuje, kako planeti prehajajo pred tisočimi zvezdami.

Toda iskanje planetov okoli določenega zvezdnega sistema – kot je Alpha Centauri – je veliko težje.

Da bi izboljšali njihove možnosti, bo imel novi vesoljski teleskop posebno jedkano zrcalo, znano kot učinek “difrakcijske zenice” – risanje vhodne zvezdne svetlobe iz drobne pike v velik vzorec v obliki rože. Difuzija, ki lahko bolje razkrije vsako zelo rahlo “nihanje”. “, ki jo povzroča gravitacija planetov, ki krožijo v orbiti.

READ  Poglejte na nočno nebo in opazite Mednarodno vesoljsko postajo!

Tuthill je dejal, da je sistem Alpha Centauri sestavljen iz dveh zvezd, podobnih Soncu, ki krožita druga okoli druge na razdalji, ki je približno 20-krat večja od razdalje med Soncem in Zemljo.

Vsaka ima svojo tako imenovano območje Zlatolaska – kjer so skalnati planeti na pravi temperaturi, da na svojih površinah zadržijo tekočo vodo, za katero velja, da je bistvenega pomena za življenje, kot ga poznamo, da se razvija.

Leta 2016 sta bila odkrita dva planeta, ki bi lahko bila tretja zvezda v sistemu – rdeča pritlikavka Proxima Centauri, ki je bila odkrita s teleskopom leta 1915 in nam je bila nekoliko bližje od ostalih dveh.

Vendar se ne štejejo za primerne za življenje, ker Proxima močno oddaja Bliske, ki so lahko 100-krat močnejše Kot je prižgalo sonce, je rekel Tuthill.

To pomeni, da so zvezde, kot je sonce Alpha Centauri, morda naša najboljša izbira za odkrivanje znakov nezemeljskega življenja.

“Če bi tam zunaj našli planet z zemeljsko maso v bivalnih območjih, bi to tvorilo sveti gral – pravi analog Zemlje,” je dejal. “To bi lahko bilo okolje, ki bi lahko imelo vse pogoje, ki jih poznamo tukaj na Zemlji.”

Projekt TOLIMAN podpira Breakthrough Initiatives, sklad za raziskovanje vesolja s sedežem v Kaliforniji.

Skupina predlaga odkritje Alpha Centauri Preboj Starshot, projekt, ki vključuje na tisoče drobnih vesoljskih sond, ki bi jih lahko laserji na Zemlji poganjali z zelo velikimi hitrostmi.

Teoretično bi lahko Breakthrough Starshot “Nanocraft” dosegel Alpha Centauri v približno 20 letih – epsko potovanje v dolžini 25 bilijonov milj, ki bi trajalo tisoče let z najhitrejšim vesoljskim plovilom, ki trenutno obstaja.

READ  Kako bo videti čredna imunost proti covidu

“Alpha Centauri je zelo blizu, zato, če ljudje želijo nekega dne imeti vizionarske sanje o medzvezdnem letu, mora biti Alpha Centauri naša prva avtobusna postaja na poti v galaksijo,” je dejal Tuthill.

Če teleskop TOLIMAN najde kakšne planete, bo naslednji korak, da jih preučimo z drugimi teleskopi, da ugotovimo sestavo njihove atmosfere – in morda celo najdemo. Kemični “biopodpisi” ustvarilo življenje.

Astrofizik Chris Watson z Queen’s University Belfast na Severnem Irskem je dejal, da najnovejše astronomske tehnike za preučevanje atmosfere eksoplanetov dobro delujejo le pri zelo velikih planetih, ki krožijo blizu svoje zvezde, in velikosti Zemlje. Študija planetarnih atmosfer v ZDA presega njihovo dosegati.

Toda kemikalije odkrivajo na manjših in bolj “zahtevnih” planetih, saj znanstveniki iščejo nove načine za analizo svojih podatkov in v obliki novih orodij – kot je npr. Vesoljski teleskop James Webb – Bodi na voljo, je rekel.

Watson, ki ni vključen v projekt TOLIMAN, je del ekipe, ki Nedavno so odkrili hidroksilne radikale – komponenta vode – v ozračju planeta, ki kroži okoli zvezde, oddaljene približno 400 svetlobnih let od Zemlje.

Odkrivanje kemikalij in morda bioloških podpisov na Zemlji podobnih planetih okoli zvezd Alpha Centauri bo težko, a “opazovanje najbližjega in najsvetlejšega planetarnega sistema bo zagotovilo najverjetnejšo pot do našega uspeha,” je dejal. “Signali bi bili zelo kratki, zato bi potrebovali vsak foton svetlobe, da bi deloval.”

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x