Fosilni listi lahko razkrijejo podnebje v zadnji dobi dinozavrov

WASHINGTON – Richard Barkley je v arhivu Smithsonian Natural History Museum odkril kovinski predal, ki vsebuje fosile, stare približno 100 milijonov let. Kljub svoji starosti te kamnine niso krhke. Geologi in botaniki z lahkoto ravnajo z njimi, enega držijo v dlani in jih natančno preučujejo.

V starodavno skalo je vgrajen trikotni list z zaobljenimi zgornjimi deli. Ta list je padel z drevesa v času, ko sta T-Rex in Triceratops romala po prazgodovinskih gozdovih, vendar je rastlina takoj prepoznavna. “Lahko rečete, da je ginko, edinstvene oblike,” je dejal Barkley. “Že več milijonov let se ni veliko spremenilo.”

Pri drevesih ginka je posebnost tudi to, da njihovi fosili pogosto ohranjajo dejansko rastlinsko snov, ne le vtis lista. Ta tanka plast organskega materiala bi lahko bila ključ do razumevanja starodavnega podnebnega sistema – in možne prihodnosti našega segrevanja planeta.

Toda Barclay in njegova ekipa morata najprej razbiti kodo rastline, da lahko preberejo informacije, ki jih vsebuje starodavni list.

“Ginkgo je zelo edinstvena časovna kapsula,” je povedal paleontolog univerze Yale Peter Crane. Kot je zapisal v svoji knjigi “Ginkgo” o rastlini: “Težko si je predstavljati, da so ta drevesa, ki danes stojijo nad avtomobili in potniki, zrasla skupaj z dinozavri in ostala skoraj nespremenjena 200 milijonov let.”

Če bi drevo padlo v starodavnem gozdu, kaj bi lahko povedalo današnjim znanstvenikom?

“Razlog, zakaj se znanstveniki ozirajo v preteklost, je razumeti, kaj se bo zgodilo v prihodnosti,” je dejal Kevin Anchukaitis, raziskovalec podnebja na Univerzi v Arizoni. “Želimo razumeti, kako se je planet v preteklosti odzival na obsežne podnebne spremembe-kako so se spreminjali ekosistemi, kako se je spreminjala oceanska kemija in morska gladina, kako so delovali gozdovi.”

READ  Polna super luna marca 2021: Ko bo "toplo" videti Luno

Znanstvenike je še posebej zanimalo obdobje “rastlinjaka”, ko menijo, da so bile ravni ogljika in temperature precej višje kot danes. En tak čas se je zgodil v pozni kredni dobi (pred 66 milijoni do 100 milijoni let), zadnji dobi dinozavrov, preden je meteor udaril na Zemljo in izumrl večina vrst.

Poznavanje več o podnebju v rastlinjakih daje znanstvenikom dragocene podatke za preizkušanje natančnosti podnebnih modelov za napovedovanje prihodnosti, pravi Kim Cobb, znanstvenik za podnebje na Univerzi Georgia Tech.

Podnebni podatki o daljni preteklosti so omejeni. Zračni mehurčki, ujeti v starodavnih ledenih jedrih, znanstvenikom omogočajo preučevanje starodavnih ravni ogljikovega dioksida, vendar segajo le približno 800.000 let nazaj.

Tam prihaja Smithsonianova zbirka listov ginka. Po vojni med ladjami Barkley več tisočletij – kot je to mogoče le v muzeju – skače do 19. stoletja, ko je industrijska revolucija začela spreminjati podnebje.

Iz omare odstrani liste papirja, kjer so znanstveniki iz viktorijanske dobe posneli in vezali liste ginka iz botaničnih vrtov svojega časa. Na več vzorcih so nalepke napisane s čudovitim kurzivom, med drugim ena z dne 22. avgusta 1896.

Oblika listov je podobna fosilu izpred približno 100 milijonov let, sodoben list pa je v rokah Barclayja. Toda pomembna razlika je vidna pod mikroskopom – kako se je list odzval na zamenjavo ogljika v zraku.

Majhne pore na spodnji strani lista so razporejene tako, da absorbirajo ogljikov dioksid in izdihujejo vodo, kar rastlini omogoča pretvorbo sončne svetlobe v energijo. Ko je v zraku veliko ogljika, rastlina potrebuje manj por, da absorbira potrebni ogljik. Ko raven ogljika pade, listi proizvajajo več por za kompenzacijo.

Danes znanstveniki vedo, da je svetovna povprečna raven ogljikovega dioksida v ozračju približno 410 delov na milijon – in Barkley ve, kako izgleda ta list. Zahvaljujoč viktorijanskim botaničnim lističem ve, kako so izgledali listi ginka, preden so ljudje bistveno spremenili ozračje planeta.

READ  Mars helikopter, ki bo potisnil domet na svojem četrtem letu

Zdaj želi vedeti, kakšne luknje v fosiliziranih listih ginka mu lahko povedo o okolju pred 100 milijoni let.

Najprej pa potrebuje šifrant, prevajalski list – kot kamen iz Rosette, da bi razumel rokopis starodavnega okolja.

Zato izvaja poskus pri seči gozdov v Marylandu.

Nekega jutra v začetku letošnjega leta sta Barkley in pomočnik pri projektu Ben Lloyd skrbela za vrste dreves ginka v zaprtih ogradah s plastično folijo, ki jih izpostavljajo dežju, sončni svetlobi in spreminjajočim se letnim časom. “Gojimo jih tako, da rastline doživijo naravne cikle,” je dejal Barkley.

Raziskovalci prilagodijo ogljikov dioksid, ki ga črpajo v vsako komoro, in elektronski monitor zunaj utripa ravni vsakih pet sekund.

Nekatera drevesa rastejo pri trenutni ravni ogljikovega dioksida. Druge naraščajo na bistveno višjih ravneh, ki so predvidene v daljni preteklosti ali morda v prihodnosti.

“Iščemo analoge – potrebujemo nekaj za primerjavo,” je dejal Barclay. Če obstaja ujemanje med tem, kako so listi izgledali v poskusu, in tem, kako so izgledali fosilizirani listi, bi raziskovalcem dali grob vodnik po starodavnem okolju.

Preučujejo tudi, kaj se zgodi, ko drevesa rastejo v zelo napolnjenem okolju, in ugotovili so, da zaradi več ogljikovega dioksida hitreje rastejo.

Toda Barkley pravi: “Če rastline rastejo prehitro, je verjetneje, da bodo naredile napake in so bolj ranljive za poškodbe … To je kot, da bi voznik dirkalnika pri visoki hitrosti iztiril.” Bolj verjetno. “

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x