‘Fool’s gold’ vsebuje novo odkrito pravo zlato

Mineralni pirit je bil v preteklosti vzdevek bedakovo zlato Zaradi zavajajoče podobnosti s plemenito kovino. Izraz se je pogosto uporabljal med kalifornijsko zlato mrzlico v 40. letih 20. stoletja, saj bi neizkušeni napovedovalci trdili, da so odkrili zlato, dejansko pa bi bil pirit, sestavljen iz odpadnega železovega disulfida (FeS₂).

Ironično je, da lahko kristali pirita vsebujejo majhne količine pravega zlata, čeprav ga je zelo težko pridobiti. Zlato, skrito znotraj pirita, včasih imenujejo tudi “nevidno zlato”, ker ga ni mogoče videti s standardnim mikroskopom, vendar zahteva prefinjeno znanstveno opremo.

Šele v osemdesetih letih, ko raziskovalci odkrili da je zlato v piritu lahko v različnih oblikah – bodisi kot delci zlata bodisi kot zlitina, v kateri sta pirit in zlato fino pomešana.

V naši novi raziskavi, objavljeno v geologiji, smo s sodelavci odkrili tretji, prej neprepoznani način, kako se zlato lahko skriva v piritu. Ko piritni kristal nastaja pod ekstremnimi temperaturami ali pritiski, se lahko v njegovi kristalni strukturi razvijejo majhne pomanjkljivosti, ki jih lahko “okrasimo” z zlatimi atomi.

Katere so te “kristalne napake”?

Atomi znotraj kristala so razporejeni po določenem vzorcu, imenovanem atomska mreža. Ko pa znotraj kamnine rastejo mineralni kristali, kot je pirit, lahko razvijejo pomanjkljivosti mrežastega vzorca. Tako kot mnogi minerali se tudi pirit strdi in strdi na površini Zemlje, vendar lahko postane bolj zvit in raztegljiv, ko nastane globoko v Zemlji, kjer se pojavljajo tudi nahajališča zlata.

Ko se kristali raztegnejo ali zvijejo, se vezi med sosednjimi atomi pretrgajo in obnovijo, kar ustvari milijarde drobnih pomanjkljivosti, imenovanih “dislokacije”, od katerih je vsaka približno 100.000-krat večja od človeške dlake, manjša ali 100-krat manjša od virusnih delcev.

READ  Brezpilotna ladja SpaceX se odpravi na morje za naslednji izlet in pristanek Falcona 9 Starlink

Kemijo teh nepopolnosti v atomskem merilu je zelo težko preučiti, ker so tako majhne, ​​zato so vse nečistoče prisotne v popolnoma majhnih količinah. Za njihovo odkrivanje je potrebna posebna naprava, imenovana jedrski poskus.

Atomska sonda lahko analizira material z izjemno visoko ločljivostjo, vendar je njegova glavna prednost pred drugimi metodami ta, da nam omogoča izdelavo 3D zemljevida, ki prikazuje natančne lokacije nečistoč v kristalu – kar prej ni bilo nikoli mogoče.

Naše raziskave kažejo, da lahko dislokacije v kristalih pirita “okrasimo” z zlatimi atomi. To je še posebej pogosto, kadar so se kristali v svoji zgodovini sukali; Tu je zlato lahko prisotno v koncentracijah, ki so nekajkrat višje kot v preostalem kristalu.

Atomi zlata (Au), skriti v kristalih pirita, skupaj z drugimi pomanjkljivostmi, vključno z nikljem, bakrom in bizmutom. Lestvica obsega 20 nanometrov.
avtor navedel

potencialni rudnik zlata

Zakaj bi koga moralo skrbeti za tako majhno stvar? No, daje zanimiv vpogled v to, kako nastajajo nahajališča mineralov, in je tudi potencialna blaginja za rudarstvo zlata.

Prej je bilo sum, da je zlato v asimetrično bogatih kristalih pirita dejansko sestavljeno iz zlatih delcev, ki so nastali med večstopenjskim postopkom, kar kaže na to, da sta pirit in zlato kristalizirala v različnih časih in se nato držala skupaj. Toda naša ugotovitev, da zlato lahko okrasi te kristalne pomanjkljivosti, kaže, da lahko v istem postopku nastanejo tudi kristali pirita z relativno visoko vsebnostjo zlata.



Preberi več:
Eureka! Z rentgenskim vidom lahko najdemo skrito zlato


Naše odkritje bi lahko rudarjem zlata pomagalo učinkoviteje pridobivati ​​zlato iz pirita, kar bi lahko zmanjšalo emisije toplogrednih plinov. Za pridobivanje zlata se mineral običajno oksidira v velikih reaktorjih, ki porabijo veliko energije.

Mesto dislokacije znotraj kristala lahko potencialno poveča delno izpiranje ali tarčo, da bakterije napadejo in razbijejo kristale, kar vodi do postopka, znanega kot “bioluženje” zlata, kar omogoča njegovo ekstrakcijo. se lahko potencialno zmanjša. Ta ideja še vedno ni koristna, vendar jo je vsekakor vredno raziskati.

Če pomaga utirati pot bolj trajnostnim načinom pridobivanja zlata, morda zlato neumnega ni tako neumno.

Morda pirit še vedno izpolnjuje svoj zgodovinski sloves “bedakovega zlata”, dokler se ne razvijejo boljše, okolju bolj trajnostne tehnike predelave rude.



Preberi več:
Kako je zlata mrzlica pomagala ustvariti sodoben svet


Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x