Danci in Danke končajo ‘maraton’ za uvrstitev na olimpijske igre

PEKING (AP) – Frans Nielsen je igral na skoraj 1000 tekmah lige NHL in je vedel, da bo to njegova zadnja sezona v hokeju.

Zdaj ali nikoli je bilo, da se Danska uvrsti na olimpijske igre.

Nielsen in njegovi soigralci so lani poleti končno premagali zadnji kamen spotike za zmago na kvalifikacijskem turnirju, kmalu zatem pa je temu sledila tudi ženska ekipa. Danci so na olimpijskih igrah v hokeju prvič v zgodovini države, in to z dvema ekipama je še bolj v veselje za vpletene, program in navijače doma.

“To sem lovil vse življenje,” je dejal Nielsen. “Končno nam je uspelo.”

Danska se je Mednarodni hokejski zvezi pridružila leta 1946. Moška reprezentanca je svojo prvo uradno tekmo odigrala tri leta pozneje, s 47-0 je izgubila proti Kanadi.

Ženska ekipa je debitirala leta 1987, a je cela generacija zamudila elitno tekmovanje, ker Danska ni bila v najvišji diviziji IIHF od leta 1992 do 2019. Igralci, ki so prisotni že nekaj let in neuspešnih poskusov vzpona na lestvici, so šli skozi več padcev kot vzponov, da so prišli do te točke.

“Resnično smo vpleteni v dolgo, kot, to ni šprint – to je kot maraton,” je povedala krilna igralka Emma Russell, ki je prvič zaigrala za Dansko leta 2012. “Bilo je solz, krvi in ​​znoja.”

In grozljivi porazi. Pri moških je Danska izgubila proti Sloveniji in Belorusiji v letih 2014 in 2018 ter Franciji in Norveški leta 2010.

Čeprav je Nielsen leta 2007 postal prvi Danec, ki je zaigral v ligi NHL in sledilo jih je še več, so olimpijske igre ostale sanje, do uresničitve katerih je bilo nekaj razburljivih zmag.

READ  Dodatna težava v Planici: prihaja ogromna pošiljka snega

“Večkrat so bili tam in preprosto nismo mogli preboleti te grbine,” je dejal center Washington Capitals Lars Eller, ki v karieri med danskimi igralci zaostaja le za Nielsenom. »Za Dansko je velika stvar, da je tam. To je velik korak samo za šport in šport nasploh pri nas, zato je velik mejnik.”

Pri moških je še vedno pomemben, čeprav Eller in ostali člani lige NHL ne morejo sodelovati. Pomaga, da je v delegaciji tudi ženska ekipa, ki bi jo sestavljalo le 14 športnic, če ne hokeja.

“Danska sploh ni velika država zimskih športov,” je dejal Nielsen. »Veliko pomeni, da lahko pripeljemo dve hokejski ekipi. To res dvigne številke za državo in na otvoritveni slovesnosti bo videti nekoliko bolje.”

Pred nastopom na tej slovesnosti so ženske v petek odprle tekmo proti gostiteljici Kitajski. Gre za uresničitev sanj, ki so bile uničene blizu ciljne črte pred olimpijskimi igrami v Sočiju in zaradi treh zaporednih porazov v kvalifikacijah ni blizu tega, da bi se uresničile za igre v Pyeongchangu.

Igralci upajo, da je to šele začetek razvoja mladinskega hokeja v njihovi nogometno nori državi s 5,9 milijona prebivalcev, ki ima registriranih le 1918 mladinskih in 702 igralk ter 27 pokritih igrišč.

“V danski zvezi doma delajo veliko za promocijo igre, tako fantje kot dekleta imajo doma različne dejavnosti z olimpijskimi igrami, z obroči, z vsem, prikazujejo naše igre, vse te stvari,” kapetanka Josefine Jakobsen je rekel. “Prepričan sem, da bo to pomagalo pri razvoju tako na strani deklet kot pri fantih.”

Neverjeten tek moških ali žensk bi lahko naredil čudeže za danski hokej, a pričakovanja niso velika, tudi potem, ko se je nemška moška reprezentanca pred štirimi leti uvrstila v olimpijski finale.

READ  Objavljen razpored evropskega hokejskega prvenstva 2021

“Kot Danska mislim, da ne moremo priti sem in pričakovati, da bomo osvojili zlato,” je dejal Nielsen. “Nikoli ne veš. En dan naenkrat, ena tekma naenkrat in potem upam, da bomo lahko šli ven in presenetili vse.”

Samo priti na olimpijske igre je bil nacionalni dosežek. Pri moških je bilo tako pomembno, da so se nekateri najboljši Danci, med njimi Nikolaj Ehlers iz Winnipeg Jets in Oliver Bjorkstrand iz Columbus Blue Jackets, pridružili ekipi za kvalifikacijski turnir avgusta. Zdaj ne morejo igrati, ker je sezona NHL v teku.

“Tokrat so si zelo želeli,” je povedal trener Heinz Ehlers, ki je Nikolajev oče. Njegov sin tokrat tako ali tako ne bi mogel nastopiti na olimpijskih igrah, ker je poškodovan.

Tudi Bjorkstrand, Eller in Carolina All-Star vratar Frederik Andersen ne bodo dobili te priložnosti zaradi izstopa iz lige NHL. Nielsen je dejal, da se počuti slabo za svoje rojake, vendar meni, da so dovolj mladi, da bodo lahko odšli leta 2026.

37-letni Nielsen je vedel, da je to njegova zadnja priložnost, in se je smejal, saj je vedel, da ne bi igral za Dansko v Pekingu, če bi bil še vedno v ligi NHL.

“Vse se je najbolje izšlo,” je dejal.

___

Več AP olimpijskih iger: https://apnews.com/hub/winter-olympics in https://twitter.com/AP_Sports

Marija Ana

Amaterski kavni evangelist. Certificirani pionir piva. Navdušeno skromen navdušenec pop kulture.

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen.

Read also x